Oxford: viaggio nelle città di carta

Che storie, fotografie e racconti plasmano il nostro modo di vedere il mondo, non è certo una novità. Ogni agenzia di viaggi sa bene il tipo di sensazioni rievocate dalla visione di una palma da cocco su una spiaggia bordata di acqua cristallina. Naturalmente, i romanzi non sono da meno.

La mia ossessione per la città di Oxford data molti anni or sono, ben prima che sapessi della sua posizione geografica. Prima di conoscerla per i suoi vocabolari, università e regate, Oxford non era differente da qualsiasi altro luogo dell’anima, come Gont, Narnia, o la Terra di Mezzo.

La mia Oxford era una città di carta. Ne avevo calpestato ogni angolo con guide eccezionali: Pullman, Lewis, Tolkien, Carroll.

Mettendovi piede per la prima volta, le loro descrizioni hanno preso forma solida. Le centinaia di storia che si sono incrociate lungo le strade di questa città le hanno donato una quarta dimensione. Ogni angolo è pregno di parole e di sussurri di pagine di carta.

 

(…) But this Oxford was so disconcertingly different, with patches of poignant familiarity right next to the downright outlandish: why had they painted those yellow lines on the road? (…)

But there were St John’s College gates, which she and Roger had once climbed after dark to plant fireworks in the flower-beds; and that particular stone at the corner of Catte Street – there were the initials SP that Simon Parslow had scratched, the very same ones! – The Subtle Knife, P. Pullmann

 

Ritratto di J. R. R. Tolkien presso il pub “The Eagle and Child”, dove gli Inklings (Tolkien e News tra gli altri) erano soliti riunirsi (Oxford, Giugno 2017)

 

[Ransom, after arriving back on earth,] contrived to get into a lane, then a road, then into a village street. A lighted door was open. There were voices from within and they were speaking English. There was a familiar smell. He pushed his way in, regardless of the surprise he was creating in the bar. “A pint of bitter, please,” said Ransom. – Out of the Silent Planet, C. S. Lewis

 

Vista dall’interno del Botanic Garden (Oxford, Giugno 2017)

“I want to go to the Botanic Garden,” Lyra said. (…)

There was not much traffic in the High Street, and when they turned down the steps opposite Magdalen College towards the gate of the Botanic Garden they were completely alone. (…) She led him past a pool with a fountain under a wide-spreading tree, and then struck off to the left between beds of plants towards a huge many-trunked pine. There was a massive stone wall with a doorway in it, and in the further part of the garden the trees were younger and the planting less formal. Lyra led him almost to the end of the garden, over a little bridge, to a wooden seat under a spreading low-branched tree. – The Amber Spyglass, P. Pullmann

 

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